對大部分人而言,披著頭巾、衣著與我們迥然而異的穆斯林,就像蒙著一層神秘面紗的特殊族群,或許常是透過新聞與電影情節中描述的表面理解,即使穆斯林人口已經攀升至17億之多,對身處台灣的居民來說,仍然像遙遠的中東一樣,彷彿遙不可及。

雖然宗教信仰與生活模式與台灣多數人有著相當大的差異,一對異國聯姻的穆斯林夫婦默默地移居台東,低調的在這裡奉獻自己,Amir Habib Shaikh說:“台東的孩子太可愛了,所以我們才決定搬來這裡,用我們自己的力量幫助他們!”。

他在台灣已生活超過15年,原本是來台經商采購電子零件,後來與台灣太太相戀而結婚,在自己的家鄉巴基斯坦與台灣之間往返數次之後,最後定居在台灣北部;在一次家庭旅游到了台東,這裡的寧靜和平與美麗風景留給他極為深刻的印像,深入部落中與原住民孩子相遇及互動後,夫妻倆決心移居至台灣的後花園,除了能夠享受寧靜和平的生活之外,還能繼續教導部落的孩子英文,對Amir Habib Shaikh而言,這是台東最吸引他的地方!

穆斯林人口在台東為數極少,因為伊斯蘭教的飲食及生活常規與一般人極為不同,Amir Habib Shaikh很認真的說明:“我們一天要做五次禮拜,不吃豬肉,不能飲酒,這是最基本必須遵守的規律。”。從台北搬到台東後,台北的穆斯林朋友建議他們在這裡制作一些穆斯林能夠安心食用的便當以提供給來台東旅游的游客食用,因為當時台東地區並沒有清真認證(注)的餐廳,所以他常聽到來台灣旅游的穆斯林們在經過台東時,只能勉強以蛋或干糧果腹,非常辛苦。

於是從制作回教便當開始,旅行業者逐漸注意到他們,更建議他們開設清真餐廳,以便能夠讓更多的穆斯林用餐,並且提供能做禮拜的祈禱室。Amir Habib Shaikh說:“對每一個穆斯林來說,清真寺就像他們的家,進入清真寺做禮拜,能夠讓穆斯林有一種安心平靜的感覺。”。台東有許多的教堂以及寺廟,但卻連一個清真寺都沒有,對推動穆斯林來台東觀光會是一個比較弱勢的部分,所以他們在台9線上開起了一家清真餐廳,制作符合伊斯蘭教規規範的食品,讓穆斯林們可以在游歷台東美景之余,也能安心享用當地食材制作的清真料理。

除了照顧台東偏僻部落的孩子,Amir Habib Shaikh與他的妻子還希望建立一個電子交易平台,讓通過清真認證的台東特色食品,可以銷售至千億美元需求的清真市場,讓不管是中東國家或者東南亞回教國家,都能看見優質的台東物產。

“台東市一個友善而宜居的城市,我的穆斯林朋友們都想搬來這邊居住,但是考慮到這裡沒有清真寺,大家就卻步了。”對Amir Habib Shaikh而言,每日的祈禱功課可以在家完成,但對遠道而來的穆斯林游客來說,沒有清真寺可供祈禱就像心靈上沒有了寄托,這種不便利感,的確會大大減少穆斯林游客的旅游意願。“如果在美麗的東海岸建造一座台灣最有特色的清真寺,那一定會讓穆斯林游客絡繹不絕的!”帶著期待的表情,Amir Habib Shaikh期望台東從餐飲、住宿等條件開始改善接待環境,讓台東也能創造一波穆斯林旅游潮,把台東的友善與溫暖讓回教世界的朋友們也都能感受得到!

注: 清真認證(Halal Certification)起源於伊斯蘭教法,針對穆斯林日常生活食用或碰觸身體的產品,必須符合伊斯蘭教義,即為“清真(Halal)”,避免碰觸不潔之物(如:豬、酒精)。“清真(Halal)”對於穆斯林食用或碰觸身體的產品,必須追溯源頭,從原物料開始到產品處理,包括工廠設施、制造機械、包裝、保管儲藏、物流,甚至最終端零售賣場,都必須符合伊斯蘭教義。 (資料來源:https://asean.thenewslens.com/article/69733)