Dacota

「知者樂水,仁者樂山」,臺東依山傍水、純淨無污染的自然環境,讓許多喜愛戶外活動的外籍人士心嚮往之,近年來臺東旅遊的人次屢創新高,更有許多人願意遠離家園到這裡來體驗優閒自在的生活。

來台五年多的Dacota原本居住在素有「玫瑰之城」美譽的美國奧勒岡州(Oregon)波特蘭市(Portland),「美國大部分地區都很無聊,但我家鄉超級美。」提起家鄉時Dacota的表情顯得特別雀躍,對他而言,台東與家鄉有某些相似的地方,例如美麗的風景,乾淨的空氣,非常適合戶外活動的環境,以及善良的人民,即使是身處在如畫般風景的波特蘭,仍抵擋不住對東方文化的喜愛,「我當時就有很多台灣的朋友,於是選擇了台灣將自己沉浸在華語世界中,當初來這邊教書是我最大的心願!」Dacota說。

憑藉著在美國跟朋友學的一點基礎中文就飛來台灣,開始了他的英文教書生涯,「最初抵達台灣時住在基隆,那時在基隆認識一位賣好吃豆花的阿姨,天天去跟她聊天聊好幾個小時,一邊說話一邊學中文。」Dacota調皮地笑著說,當初他周邊的朋友英文也不好,所以他強迫自己用中文溝通,跟一些愛爬山的山友們討論規劃登山路線,就這樣一邊摸索一邊學習,慢慢的把中文學起來。喜愛接觸大自然的Dacota甚至去申請擔任太魯閣國家公園的解說志工,透過專業課程訓練以及通過考試,取得志工資格,他很得意的說:「現在我也是太魯閣國家公園的外語志工代表了!」

在基隆住了短暫時間,Dacota開始想要嘗試不一樣的生活,於是從都市往花東地區搬,先是到了花蓮,接著往南又搬到了步調更慢的台東。「台東的生活步調優閒,很平靜很漂亮,而且台東這邊的山可以爬深一點,非常好玩!」閒暇之餘,Dacota喜歡登山活動,常常一個人或者吆喝著台東的山友一起,揹著昂貴的登山裝備征服花東地區大大小小的山頭,對他而言,即使外界紛紛擾擾,在登山的過程中更能平靜地沉澱自己的內心,周間工作的壓力也因此一掃而空。

Dacota

除了在臺東享受大自然無私的擁抱之外,Dacota對東部的原住民文化也感到非常有興趣。「台東跟花蓮不一樣,走在台東的路上常可以接觸到熱情的原住民朋友,不用特地跑去部落裡認識!」他說,沒有安排登山活動的時候,便會找他的原住民朋友,甚至參加部落的活動,樂天、無拘無束的個性,使他很輕鬆地就跟當地人民打成一片,玩在一起。

目前Dacota在台東縣政府擔任外籍顧問,協助縣府進行翻譯、外賓接待等活動,並在台東國際雙語化的推動上,扮演不可或缺的角色,根據他住在台東這快半年來的觀察,Dacota認為台東也可以打造成外籍人士喜歡的渡假勝地,因為這裡優秀的天然環境及條件,加上治安良好,是非常有潛力的城市,對台東抱著更高的期待,Dacota說:「台東的純淨與美好,需要住在這裡的居民一起維護,如果大家能夠努力保持環境整潔,這裡將會讓更多外國人想要來玩!」

Dacota的私房歷險推薦
溯溪:桑樹溪、加鹿溪
溫泉:桃林溫泉、栗松樹溫泉、轆轆溫泉
登山:三叉山、嘉明湖、關山、卑南主峰、都蘭山、美奈田山、盆盆山。