Matt

「除了家鄉之外,能在另一個地方待上兩年很不容易,若在一個地方超過10年那就表示已是真正愛上那個地方!」2007年的夏天從南非來到臺東的Matt臉上掛著靦腆的笑容輕聲地說道,他已定居臺東超過11年,從最初只是單純想學習衝浪前來,卻在此娶妻生子,搖身一變成了道地的臺東人。

Matt說,他的家鄉在南非臨海的East London區,除了天氣之外,地理條件與臺東都十分相像,台東有與家相似的感覺,「這裡的環境跟人都很棒,老實說我到臺東的第一個月內就知道我想要住在這邊。」他說,一開始來的時候,中文是完全不會的,但與周遭熱情親切的臺東人互動交流後讓他不害怕在這邊練習中文。

「臺東雖然是以觀光為主的地方,但看到我這個外國人不會一直想要推銷東西,就很單純的想要幫忙,讓我覺得又驚訝又感動!」Matt回憶起最初對臺東的感覺,內心滿是溫馨。目前他在臺東市區的國小教授英文,教書工作讓他在臺東的生活增添了很大的樂趣,Matt與他的朋友Dave和Queeni為了讓孩子對英文產生更多興趣,甚至自己創作、錄製英文童謠(註一),朗朗上口的簡單文句搭配可愛的動畫,不僅成為他在課堂上的最佳教材,更無私的上傳到影音分享平台,讓有興趣的大小朋友們一同欣賞及使用。 「當初做這些影片也只是靈光一閃的想法,後來越做越有興趣,其實我們並不知道最後這個想法會進行到什麼程度,但我們會盡力去製作更多更精美的英文影片呈現給大家!」。

Matt覺得能在臺東教書非常幸福,除了和天真活潑的孩子相處愉快之外,臺東的山與海也是他視為珍寶的資源。 「很多南非人雖然住在海邊,但忙著賺錢讓他們無法享受在海邊悠閒的生活,而臺東是個適合慢活的城市,工作之餘可以上山下海到處去走走,周遭有許多值得慢下腳步欣賞的美麗事物。」Matt說,他特別喜歡綠意盎然的森林公園、別具特色的鐵花村、山海壯闊並陳的三仙台、無敵海景金樽,還有小巧而精緻的美術館是他有空常遛小孩的地方。 「臺東的學校在放學後會開放給民眾使用,這在南非是沒有的!」Matt特別強調,臺東就像個天堂,很難找到另一個地方,可以帶給居住者充分的、無價的安全感,他覺得政府做得真的很棒。

因為來到臺東,Matt得以實現最初他想學衝浪的夢想,緊接著而來的教書工作、結婚生子,讓他的生活更加精彩,雖然一開始並不知道自己會在這裡深深地紮根,但Matt每天都心懷感激:「我覺得自己備受祝福,才能住在這麼美好的地方,擁有無可挑剔的生活!」

註一:英語童謠頻道Rock a doodle doo