Patrick Coulter

「人生沒有奇蹟,一切無心插柳,其實都是在經過無數的抉擇與努力之後才水到渠成。」來自加拿大的Patrick Coulter說,他與臺灣籍太太Anita Chiu一起經營辣椒醬生意,帶著一歲多的寶貝兒子,目前定居在臺東已經四年了。

四年前Patrick跟Anita還居住在臺中,兩人從2001年就開始經營餐廳,在餐飲業累積了很多紮實的經驗,「我們開過很多餐廳,有義式餐廳、披薩餐廳、墨西哥餐廳,但到臺東賣起辣椒醬真的很幸運,臺東是個很適合直接與農夫合作的地方。」Patrick笑著說,雖說經營餐廳對他而言不難,但賣辣椒醬可是一門全新的挑戰,「一開始我們有點沮喪,因為實在太辛苦,要不停地嘗試找農民,不停地奔走拜訪通路店家,現在終於上了軌道。」

Patrick所製作的辣椒醬主原料是加勒比海的特殊辣椒,並非臺灣普遍熟識的辣椒品種,所以最初他們四處奔走尋找農民合作時候卻都沒人願意幫忙試種,「後來有次我們去都蘭的全家便利商店,有個人突然走到Anita面前問我們是不是有做辣椒醬,他有意願幫忙種看看。」Patrick說,彷彿機會親自來敲門,終於開啟了一線曙光,接著漸漸也有其他農民自動前來詢問是否可以合作,讓他們的辣椒醬製作有了突破性的發展,產量也逐漸提升,去年已開始出口到關島,在新加坡、馬來西亞、印尼也有訂單,現在也嘗試放在Amazon上面販售,大大拓展了銷售通路。

Patrick還未真正搬到臺東之前,每年都會抽空幾次到這裡訪友或者度假,「我的朋友很早之前就從臺中搬來這邊,Anita說想搬來這邊之後,我們才認真考慮這個問題並付諸實行。」回想起四年前的決定,Patrick完全沒有後悔過,因為城市雖然便利,但帶著年幼的孩子,很難住在空氣有汙染疑慮的都市裡。

Patrick Coulter

「從城市搬到臺東,生活步調變得慢下來,有時候要多一點耐心,但我很喜歡新的南迴路段,也喜歡現在的蘇花改,我們很常東奔西跑,現在感覺更安全了。」Patrick說;1998年就住在臺灣,現在有了東部四年的生活經驗,他都跟來臺東玩的朋友這麼描述,「搬到臺東住就好像搬到國家中的另一個國家,東、西部的人相處起來感覺就不太一樣,也可能是天氣的影響,所以一踏入臺東感覺就像跨入了另一個完全不同的國境。」除了喜歡臺東溫暖的天氣之外,Patrick覺得東部的山也很棒,閒暇時刻除了帶孩子到海邊玩水,他個人則喜歡去爬山,也帶著來訪的朋友去挑戰東部的山頭,現在因為辣椒醬的訂單增加,有空閒的時候不多,但他依然覺得臺東是非常適合從事戶外活動的地方,也大力推薦他的朋友們造訪。

根據Patrick的觀察,想從大都市搬到臺東生活的人為數不少,「如果真要搬到這邊居住,要認真思考如何謀生的問題,臺東旅客仍然非常的具有季節性,大型活動結束後遊客就減少了。」他說,在臺東定居最困難的部分就是如何創造收入,現在Patrick能在臺東開啟的新生活,他很謙虛的歸功於這一路走來的幸運,然而也因為他和Anita兩人攜手的努力,才得以讓產自臺東的辣椒醬行銷海外,讓更多人品嚐到來自純淨臺東令人驚艷且勁辣的好味道!