Dan

台東近期陰雨連綿了數日,不禁讓人引頸期盼艷陽,驅走滿室的陰郁與潮濕,重拾好心情;對於來自高緯度國家的Dan Paiero而言,東部熱情如火的夏天的確是個挑戰,卻沒有阻止他愛上台東。

「我在台東七年,之前住花蓮,但相較花蓮,我比較喜歡台東,因為花蓮讓我感覺比較擁擠,有被困住的感覺,太多人了……」Dan說;自小生長在地廣人稀的北國加拿大,在定居台東之後,才重新有放松、可以緩慢呼吸的感覺。

「我到台東的幾年之後我就決定要住在這邊,這是我的新家!」,在台東這段不算短的期間,Dan曾在英文補習班教英文,閑暇之余喜愛繪畫、上山下海到處拍照,對原住民文化也有著濃厚的興趣,而台東的山、丘陵、還有湛藍無垠的大海,讓他深深的愛上這裡。

「台東人很好相處,而且相處起來很自在輕松!」Dan回想起有次去日本旅行,接觸過的日本人都比較嚴肅緊繃,然後他回到台北、接著花蓮,才有慢慢放松的感覺,直到台東才完全松一口氣。提起台東獨特的人情味,Dan的感受似乎特別深刻,熱愛攝影的他,常常背著相機在路邊拍照,十有八九會遇見熱心的人主動問他:「你需要幫忙嗎?」、「需要幫你指引方向嗎?」常常被誤認為游客讓他哭笑不得。他一邊笑一邊說起五年前的經歷,當時他正開車在大武附近,身上只帶著相機,證件沒帶,卻遇到一輛警車攔他下來。「當下我心裡想,糟了,我怎麼甚麼證件都沒有帶……」正懊惱著,警察走了過來對他說,他的車速太快了,接著轉身又走回車上,拿出一瓶防曬乳,對Dan說「太陽太大了,這防曬乳可以防止曬傷!」。當下他覺得非常感動,「世界上大概沒有其他地方的警察會這樣做了!」Dan說,這裡的人就是很單純的想要幫助人,也不求任何回報,這是台東最珍貴的特點之一。

透過攝影鏡頭,Dan呈現了台東原民及民俗特色的不同視角。「我曾經參加過幾次部落的豐年祭,大多是在旁邊拍照觀賞,但有次走進去跟他們一起唱歌、踩著舞步,那個時刻,我才真正了解豐年祭裡面的精神!」,當他不再用游客的角度,而是一個參與者的身分進入部落,才真切體會到對原住民而言,這個年度慶典的神聖與重要性。「寒單是台東另一個獨一無二的特色,我覺得非常酷!」,在台東的每個元宵節,他都會特別拍攝炸寒單的盛況,「對我來說,那是無法用言語形容的震撼,但用照片我可以說這個故事,裡面有煙霧、有爆炸、有震撼人心的感受……」。在集結了大量的照片之後,Dan出版了一本主題為寒單的攝影書,希望把這帶給他巨大衝擊的台東民俗特色,也讓更多外籍人士知道。

細數了台東這麼多讓人著迷的特點之後,Dan不禁稱贊起這七年來台東在國際化上做的努力,試圖讓更多外籍人士看見台東的美好,台東地區的英語化一年比一年更好,他更建議像是原住民豐年祭的信息也能夠雙語化,讓對原民文化有興趣的外籍人士,也能獲得信息。

「我在台東非常開心,只要待得夠久,保持敞開的心情,就能深入了解台東迷人的地方!」Dan說,生活中盡管偶爾會有些讓人心煩的小戲碼,但帶著愛與期許,在台東的每一天,都會是讓人心滿意足的!