“Happiness is the meaning and the purpose of life, the whole aim and end of human existence. —Aristotle”

古希腊哲學家亞裡士多德曾說:「幸福感是人生的意義及目的,是人類存在的終極目標。」而全然的幸福感,只存在個人的意念之中,從內而外彰顯,實踐於平凡的生活中。

Jeff Pike出生於美國喬治亞州,曾任教於夏威夷,因為參加活動而認識了來自台灣的朋友,於是,展開了亞洲冒險之旅,走過泰國、柬埔寨、越南,現在來到了台東,從他身上,就可以明顯感受到簡單幸福的磁場,不斷向外影響及擴張,與他交談與互動的過程中,使圍繞在他身邊的人不知不覺地沾染到他散發出的歡樂氣息。

第一次見到Jeff是2016年的11月,某個陽光燦爛的午後在縣長公館內舉辦的外籍人士open mic音樂會上,他綁著花頭巾、打扮嬉皮風的造型讓人印像深刻,而他開朗的笑容加上精采的木笛演奏,也讓人一直無法忘懷。

「台東跟夏威夷的感覺很像,非常舒服,讓我想起過去住在那裡的時光!」Jeff一邊拿起繪有夏威夷地圖的紀念馬克杯,一邊開心地在小小的地圖上比畫著之前他曾住過的考艾島(Kauai,又譯可愛島),他說那裡的山脈會直接延伸到海裡,台東沿海尤其是靠近東河附近的風景,跟考艾島的景色非常相似,而台東迷人的山峰,壯闊的海景,悠閑的氛圍,加上新鮮的空氣,常常讓他會彷佛置身在夏威夷。

Jeff在台東依然投身教育的工作,一開始在私校教書,現在是東海國中及卑南國中的英語教師,「台東的孩子很可愛,雖然班級程度落差很大,不過我非常喜歡在這裡的教書生活。」Jeff笑著說,雖然他已經在台東居住了六年多,但中文卻是一個字也不會說,也聽不太懂,所以他的學生們必須一定得要用英文與他對話,這樣反而對學習英文有幫助。今年初Jeff與其他七位外籍教師還共同籌劃舉辦外師山野英語冬令營,引領一群孩子進行三天二夜的浸潤式(immersion)戶外體驗美式英語營,讓孩子們在自然而然的形況下學習語言,雖然舉辦這樣的活動非常耗費時間與心力,但與孩子相處的幸福感是最珍貴且無價的。除了台東,Jeff也曾在台北及高雄各居住過短暫期間,他說即使大都市有著台東沒有的生活便利性及多元選擇性,但這裡獨有的山光水色以及干淨清新的空氣,卻是金錢所無法換取的,Jeff喜歡簡單純粹的生活,周末的時候去都蘭糖廠的小酒吧內與朋友聚首閑聊,或是帶著他的小兒子去體育場踢足球,偶爾會在鐵花村內表演木笛及打鼓,這樣的小小日子,雖然沒有太多變化,卻讓人覺得穩定及踏實。

Forest Park Lake swim, Biking beside the ocean, Home sweet home Taitung. —Jeff Pike
用這一首短短的英文詩,Jeff道盡了在台東生活平凡中的美好與幸福,也充分說明了心之所向,就是「家」所在的地方。

Mark
夏威夷考艾島小檔案:考艾島(英語:Kauai,夏威夷語:Kauaʻi,或譯可愛島、考愛島),太平洋中部夏威夷群島中第四大島,屬美國夏威夷州考艾縣管轄,全島面積1430.4平方公裡,人口58,303人(2000年統計)。 考艾島是一個火山島,島上最高點是Kawaikini(海拔1598米),第二高是Mount Waiʻaleʻale(海拔1570米)。考艾島位於瓦胡島西北,兩島間隔有170公裡寬的考艾海峽。考艾島是最後幾個加入夏威夷王國的島嶼之一,其首領直到1810年方才臣服卡美哈梅哈大帝。可愛島位於夏威夷幾個大島的最北端,是夏威夷群島中最古老的島嶼,相傳夏威夷最初的神就是居住在這裡的。這個島嶼被叫做「花園島嶼,」考艾島被許多人認為有最茂盛的植被和最與眾不同的自然景色。這裡的戶外運動無與倫比。劃皮船kayak經過雄偉的火山懸崖下那帕裡Na Pali海岸,騎馬穿過公園,或者在直升飛機上看看考艾島令人吃驚的風景。無論你選擇何種方式游覽考艾島,你都會感受到讓人興奮的景色還有獨一無二的自然植被和鳥類。