Pete Brown

每個地區都有所謂的排隊名店,而在台東,專賣披薩的「披薩阿伯」,正是在網絡上被網友一再報導推薦的台東美食之一。

在真正見到披薩阿伯本尊之前,原本預期見到的會是個滿臉風霜的老先生,沒想到,居然出現一個陽光型男,而因為比約定的時間還晚了幾分鐘出現,他抱歉地說:「因為送孩子到東河的學校上學,所以回來的時間稍晚了…」說話輕輕柔柔的,笑容也特別燦爛,這樣的形像實在很難跟阿伯聯想在一起。

1999年就到了台灣,那時的他才剛從大學畢業,看著周遭的朋友都會兩、三種以上的外國語言,讓他也想學第二外語,於是決定來台灣學中文,「因為覺得台灣是個熱帶小島啊,除了學中文之外,應該也可以玩衝浪!」從他的回答中,可以猜想,Pete應該對衝浪非常感興趣,沒想到憑著感覺,誤打誤撞竟住進了東海岸的衝浪聖地。

初到台灣時Pete原本先住在台中,有一次和朋友一起騎著機車環島旅行經過台東,沿途看見美麗的海岸線,壯闊的山景,於是對台東留下深刻印像;事實上,仔細問他真正留在台東的原因,是因為他在這裡遇見了他的真命天女,Pete的另一半和他同在英文補習班教英文,兩人因而相識相知,Pete便隨著妻子定居在台東。因為在學校內主修的是藝術,披薩店內牆上掛的幾幅畫,都是他的作品,在台灣的期間Pete取得了碩士學位,畢業後回到台東的他想要去東大教書,無奈那時並沒有適當的職缺,「既然沒工作,那先開個畫廊吧,又異想天開想在畫廊內烤PIZZA看看能不能吸引人,結果沒想到PIZZA賣得比畫好!」Pete說完,自己也忍不住笑了出來,覺得人生就是這麼奇妙,事情竟在意想不到的地方超展開,讓他的披薩越來越紅,越來越出名。

事實上,他在開店期間經歷過一次最大的危機,就是跟顧客因為溝通不良而造成的誤解事件,因此還登上了國內新聞「通常如果客人要預約外帶,我們會先把披薩准備好,等客人到了之後馬上入烤箱,等3-5分鐘就馬上好了,但那次的確因為溝通不良而造成了誤會。」回想到那次的事件,Pete覺得應該要跟顧客做更仔細的溝通,就不會再發生這樣的狀況,因為體貼客人在品嘗披薩時的口感跟溫度,所以才會采取這樣的作法,那次事件之後,反而有許多人來幫他加油,Pete說,有些人就是經過店門口,或者會特地進來跟我說一些鼓勵我的話,這就是台東人可愛的地方!也就是這樣的力量,讓Pete在那段期間能夠堅持下去,繼續提供老饕們美味的披薩。

在台東十多年期間,Pete提到,許多外國朋友見他開店有成,也想在台東做些生意,卻不知道從何著手,於是紛紛跑來征詢他的意見「如果台東這裡有專門為外國人開設的英文商業咨詢櫃台就好了!」,他這樣建議,也期望更多喜愛台東的外國人士能在台東落地生根,帶來多元文化的融合與交流,也為台東注入更多活力!