Praveen

對於大半生都在同一個國度生活的多數人來說,離鄉背井,就像選擇了一個跟自己生長環境截然不同的地方接續未來的人生,是難以想像的事情。

對多數人而言,臺東除了擁有純淨的天空與美麗的海之外,仍屬偏鄉、是個物質相對貧乏的地方,然而近年來透過舉辦大型國際活動的行銷宣傳,臺東走向了國際化發展的道路,也吸引了越來越多不同國家的新移民定居台東。

在臺東常見到歐洲、美洲來的外國人,但來自印度的臉孔就格外引人注目。從南印度 Bangalore 移居臺東的Praveen,來到臺灣已經第8年,「臺東是我在臺灣第一個,也是唯一一個定居的地方。」他說。

從南印度 Bangalore這個人口超過一千萬、擁擠且熱鬧非凡的城市搬到臺東,Praveen剛來時覺得這裡像新世界,且有些生活方式不適應到處都是中文的標示菜單,後來他試著讓生活充實安排,生活開始有截然不同的新面貌與目標。Praveen解釋,「當你很忙的時候,同時身處在臺東這樣優美的環境中,就會覺得是一種上天的恩賜,非常完美。」印度人說話節奏飛快,但提及臺東最吸引他之處時,彷彿走進了時光隧道,用輕鬆愉悅的語調娓娓道來他對臺東真實深切感受。

在臺東市區經營正統印度料理約有四年時間,經過口耳相傳Praveen的印度料理漸漸被注意。「我非常用心在我的料理上,因為印度料理跟其他的料理不同,不是每個人都可以做。」提到印度料理,Praveen的表情頓時認真了起來;他說,製作印度料理需要極高的專注力,而且烹調的時間非常久,每道料理都有獨門的配方,放哪些香料,各種香料份量的多寡,多一分或少一點都會讓料理走味,各種香料之間的搭配全是學問。「經營印度餐廳不是要賺很多錢,而是想跟臺東這裡的人們分享來自印度、用心製作的美味料理。」Praveen說,目前餐廳一週公休兩天,休息的時候他偶爾會去知本泡溫泉,也會去山海鐵馬道散步,這樣的節奏Praveen非常喜歡,也覺得是最舒服的生活方式。「雖然離印度家鄉很遠,但沒有非常想家,反而是去年回印度探望家人時,居然有想念臺東的感覺,因為不知不覺中,早已經將臺東當成自己的家了。」Praveen感性的說,他的生活已經與臺東不可切割。

Praveen

「我必須說,當我第一次看到元宵節神明繞境活動時,我覺得非常精彩。」Praveen停頓片刻後又繼續解釋,他認為這是可行銷至國際的特色慶典,亦是臺東獨一無二民俗傳統文化,因曾詢問外國觀光客後發現他們對此類文化慶典深感濃厚興趣,是其它國家城市無法複製的節慶活動。台東元宵慶典活動充滿豐富元素與視覺色彩,所以若能將此類傳統節慶加強行銷國際,台東能見度將更上一層樓,年年吸引不同國籍人士來台東觀光。

就像Praveen一樣,人忙心不忙,充實而低調的生活,讓他每天都能感受到滿滿的正能量,支持著他繼續烹調美味的印度料理,讓異國料理驚艷臺東人的味蕾,也把這份熱情分享給喜愛這片土地的人們知道。「台東有山也有海,這兩個元素結合起來就像身處在天堂!」,採訪尾聲,在臺東度過8年時間的Praveen為這片土地下了最佳的註解,無論是追尋純淨、無汙染的優質生活環境,或者是尋覓平靜心靈的殿堂,臺東都能為參與其中的人們帶來不同的養分,也只有親身來到此地的人才有幸感受。